Добро пожаловать в Увертюру – культурный центр нашей великой Империи! По левую сторону вы можете видеть сияющий в свете магических фонарей район аристократии. Он прекрасен с высоты птичьего полета, не правда ли? Видите вооон тот чудесный особняк рядом с площадкой для омни-такси? Его хозяин – лорд Годвин, основатель «Магических Механизмов», так много сделавший для экономики страны… Поговаривают, его сын в этом году претендует на звание чемпиона по сорсеру среди юниоров… Гм, простите, отвлекся. А вот, чуть правее, расположилась консерватория Увертюры, где под чутким руководством профессоров постигают тонкости магии и магической механики будущие ученые и инженеры… Что за трубы с другой стороны? В той части города располагаются районы пролетариата и фабрики ММ, где рабочие в поте лица трудятся над созданием магических машин. Как, например, чудесный омнибус, в котором мы сейчас находимся. Нет, леди, к фабрикам мы не полетим — это может быть небезопасно. В последнее время полиция сообщает о частых нападениях со стороны Либертада… Опережая ваш вопрос, сэр: это радикально настроенная группировка, ненавидящая буржуазию и аристократию… Гхм. Лучше вернемся к нашей экскурсии. Увертюре есть чем завлечь вас и помимо ее небольших проблем, дамы и господа. А теперь давайте еще раз посмотрим направо…

City-An-Octave-Higher

Небольшая индонезийская студия Kidalang этой весной выпустила самую необычную визуальную новеллу, что я встречала. Детально продуманный сеттинг, вдохновленный европейской культурой XIX века, магией и математикой, потрясающий арт и важный подтекст нелинейно развивающегося сюжета делают An Octave Higher настоящим произведением искусства. Прохождение занимает от 6 до 10 часов. В новелле предусмотрено 6 разнообразных концовок, и некоторые из них способны вырвать сердце.

screen4

 

Повествование ведется от лица трех героев, принадлежащих к разным сословиям. Аристократию представляет сын лорда Годвина, Фредерик – взбалмошный, высокомерный и отчаянно скучающий в перерывах между своими матчами по сорсеру (англ. Sorcer – вид спорта, основанный на магии). У Фредерика недопонимания с отцом, самим собой и окружающим миром, отчего он невыносимо страдает. Готичесткий принц, что с него взять. Куда меньше времени на подростковые депрессии у «аватара» буржуазии: Франц Байрон — талантливый студент консерватории Увертюры, который собирается прочно связать свое будущее с исследованием магии во всех ее проявлениях. У нашей третьей героини, представляющей пролетариат Элизы Шелли, времени нет и подавно. Бедная сиротка трудится на одном из заводов ММ, и единственная реальная перспектива, маячащая у нее на горизонте, — стать проституткой через пару месяцев.

 

octave

Слева направо: Арета Блайтон (студентка консерватории), Франц Байрон, Элиза Шелли, Фредерик Годвин, Таинственный Незнакомец

 

Герои живо и обстоятельно рассказывают о своей жизни, давая полное представление о проблемах классов в Увертюре. Сюжет пересекает их пути, и только от решений игрока зависит, мирно ли разойдутся эти дороги, пойдут параллельно или схлестнутся, приведя в будущем к ужасным последствиям.

4

***

Но самое интересное в An Octave Higher – местная система магии. В мире Увертюры магия – это воплощение преобладающих личных качеств человека с помощью Маны, магического напитка, импортируемого из восточных колоний. Так, Смелость дает власть над Огнем, Сила Воли – над Землей, развитый Интеллект позволяет призывать Воду, а Вера – управлять Воздухом. Есть еще один вид магии, основанной на Сострадании – магия Исцеления. По умолчанию магией в Увертюре владеет каждый, но не каждый может позволить себе Ману, открывающую возможность ее использовать.

Способности можно комбинировать, с помощью основных приемов производя сложные заклинания. В новелле каждое заклинание отображается формулой, более комплексные составляются из простых. Например:

  • Вода = Призвать (Интеллект)
  • Холод = Минимизировать (Смелость)
  • Ветер = Призвать (Вера)
  • Лед = Вода + Холод = Призвать (Интеллект) + Минимизировать (Смелость)
  • Ледяной град = Усилить (Лед) = Усилить (Вода + Холод) = Усилить (Призвать (Интеллект) + Минимизировать (Смелость)))
  • Метель = Ледяной град + Ветер = Усилить (Призвать (Интеллект) + Минимизировать (Смелость)) + Призвать (Вера)

До последнего я надеялась, что в новелле предусмотрены мини-игры, где эту магическую математику можно будет применить на деле. В другой раз, наверное.

По ходу развития сюжета мы узнаем, что этот строгий математический подход изобрели ученые Увертюры, где магия с точки зрения истории – недавняя гостья. На Востоке же магией пользуются тысячелетиями, и относятся к ней, соответственно, совсем иначе. Неудивительно, что магия, не скованная цепями аксиом и догматов, гораздо сильнее, чем у среднестатистического увертюрианца.

Кстати, в определенный момент игры посредством теории магии стихий объясняются основы бинарной логики. Их можно пропустить при желании, если не хотите даром терзать свою гуманитарную душонку.

Magical-School-1-An-Octave-Higher

***

An Octave Higher космически далека от тех визуальных новелл, в которых весь смысл – склеить мужика или приглянувшуюся тян. Это полноценный роман, заставляющий думать над многими вещами: начиная с создания первых вычислительных машин, заканчивая истоками и проблемами классовых революций. An Octave Higher заставляет смеяться и расстраиваться, надеяться и разочаровываться, и, получая ответы на часть вопросов, находить новые, которые так и остаются без ответа. Прямо как в жизни, правда?

An Octave Higher
Сеттинг10
Сюжет8.5
Арт - background10
Арт - спрайты и CG7
Музыка10
9.1Overall Score
Reader Rating: (2 Votes)
9.8
  • Victorique de Blois

    Музыке стоит десятка(!), а в тексте о ней ни слова.

    • McRoland’s

      это должно было заинтриговать хд